Origine et utilisation des bougies de l'Avent

À l'approche de Noël, de nombreuses familles allument des bougies de l'Avent dans leur salon. Les bougies créent une atmosphère chaleureuse et authentique dans la maison et aident les gens à se préparer pour la fête de Noël à venir. Pour beaucoup de gens, cet usage est indispensable en cette période froide et sombre de l'année. Dans le même temps, beaucoup de gens se demandent d'où proviennent ces bougies de l'Avent et comment les utiliser correctement.

L'origine des bougies de l'Avent

Là où beaucoup de gens pensent que les bougies de l'Avent ont leurs origines dans une tradition ancienne, ce n'est pas le cas en réalité. Contrairement à la couronne de l'Avent qui tire son origine des anciens Allemands, les bougies de l'Avent sont une invention plus récente. Le prédicateur luthérien Johann Hinrich Wichern (1808-1881) aurait été le premier à allumer des bougies de l’Avent en 1839. Il s'agit de montrer aux enfants de Hambourg, qui venaient tous les jours dans son école missionnaire lorsque Noël tombait, de montrer à quel moment la fête de Noël aurait lieu. Il a fabriqué une couronne de l'Avent avec une vieille roue, puis a placé quatre grandes chandelles blanches et vingt-quatre plus petites bougies rouges. Il allumait une petite bougie de l'Avent tous les jours et une grande bougie tous les samedis. Chaque dimanche, il allumait une grande bougie blanche au centre de la roue. A travers d'autres églises protestantes, cette coutume a été simplifiée en une couronne avec quatre à cinq bougies et s'est répandue dans toute l'Allemagne. Ce n'est qu'au XXe siècle que les Allemands catholiques ont adopté cette coutume et qu'un peu plus tard, les Belges catholiques et les Néerlandais (comme le reste du monde chrétien) ont commencé à utiliser des bougies de l'Avent. L’Église catholique n’émet aucune objection à l’utilisation de cette coutume luthérienne originale. Même au Vatican, on trouve chaque année une couronne de l'Avent avec des bougies de l'Avent.
La lumière féerique des bougies de l'Avent dans l'obscurité / Source: Frankeh, Pixabay
En raison de cette existence relativement récente, il n’existe en fait aucune règle claire pour choisir ou allumer des bougies de l’Avent appartenant à des confessions chrétiennes. Ceci est important et laisse beaucoup de liberté aux personnes qui souhaitent acheter et installer des bougies Advent. Il existe cependant des directives que l’on peut suivre, mais d’un point de vue religieux, on ne commet pas d’erreur si on faisait des choix différents en ce qui concerne l’allumage des bougies de l’Avent. Même si on décide de ne pas en prendre un, on ne s'y trompe pas en tant que chrétien. Allumer des bougies de l'Avent n'est donc pas une pratique ou une obligation religieuse au sens étroit du terme. Jusqu'à il y a environ trente ans, il y avait même des bougies sporadiques de l'Avent dans la plupart des églises.

Quand les bougies de l'Avent doivent-elles s'allumer?

La première bougie de l'Avent est généralement allumée le quatrième dimanche avant Noël. Une bougie supplémentaire est ensuite allumée chaque dimanche suivant. Ceci jusqu'à ce qu'ils brûlent tous le dimanche avant Noël. Certains protestants, pour la plupart des luthériens, allumeront également une cinquième bougie au milieu de la guirlande le soir de Noël ou le jour de Noël. On peut choisir d'allumer la bougie de l'Avent le dimanche uniquement, mais bien sûr, on peut également décider d'allumer cette bougie tous les jours ou, si les mesures de sécurité appropriées sont prises, de continuer à brûler toute la semaine. Si vous souhaitez que les bougies brûlent plus longtemps, il peut être utile d’acheter un multiple des quatre bougies de l’Avent afin de pouvoir remplacer les bougies grillées par des bougies similaires.
Avec cette couronne de l'Avent, une bougie rose est allumée le troisième dimanche et une bougie blanche centrale est allumée le jour de Noël / Source: Kittelendan, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)

Types de bougies de l'Avent

Les bougies de l'Avent sont de toutes les tailles et de toutes les couleurs. Des longues et fines bougies de l'Avent qui dépassent majestueusement au-dessus de la couronne de l'Avent aux bougies basses et plus larges qui rapprochent le feu de la guirlande et créent un effet atmosphérique. Lors de l'achat des bougies, il est conseillé d'utiliser des bougies qui brûlent longtemps. De cette façon, vous pouvez passer tout le temps de l'Avent avec le même quartet de bougies et vous obtenez la situation suivante: les quatre bougies brûlent à différentes longueurs. Cela souligne davantage les progrès accomplis vers Noël.
Il n'y a pas non plus de règles définies pour les couleurs de la bougie de l'Avent, mais la plupart des familles utiliseront des bougies blanches ou rouges. Le violet ou le bleu sont également des couleurs (chrétiennes) communes utilisées dans la fabrication des bougies de l’Avent. Cependant, si une cinquième bougie centrale est utilisée, elle doit être blanche. Dans certains milieux catholiques et protestants, une bougie rose sera utilisée comme troisième bougie. La couleur rose exprime l'espoir pour la prochaine fête de Noël. Cependant, comme allumer des bougies de l'Avent est un usage symbolique plutôt que certaines règles ecclésiastiques, chacun est libre de choisir (et d'allumer) des bougies de l'Avent selon ses propres goûts. Le but des bougies de l’Avent est de créer de l’espoir dans les sombres journées d’hiver et de préparer la prochaine fête de Noël. Les bougies de l'Avent peuvent également servir à leur objectif initial: éduquer les enfants lorsque Noël tombe et saisir cette occasion pour leur enseigner le message de Noël.

La sécurité

Peu importe le confort des bougies, il faut toujours faire attention quand elles sont allumées. C'est certainement le cas de l'utilisation des bougies de l'Avent. Les bougies de l'Avent sont souvent allumées près de matériaux secs et inflammables, tels que des brindilles, des aiguilles (desséchées), des guirlandes, des morceaux de tissu, etc. Cela implique un risque de sécurité incendie très important. Par conséquent, soyez très prudent et prévoyant lorsque vous placez les bougies, afin que la flamme ne puisse pas manquer de ce matériau combustible. Gardez à l'esprit que la bougie elle-même devient plus courte lorsqu'elle s'éteint et que la flamme peut donc être plus proche de la couronne ou d'autres objets. Il peut donc être utile de placer les bougies dans un boîtier en verre ou en fer afin de réduire ce risque d’incendie. Aussi, ne perdez jamais de vue les bougies et ne laissez pas les animaux de compagnie ou les enfants seuls avec les bougies. Si vous montez mal ou si vous heurtez mal votre enfant ou votre animal de compagnie, la bougie risque de tomber et de provoquer un incendie. Veillez donc à éteindre les bougies lorsque vous quittez la pièce ou si vous ne pouvez pas les surveiller.

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