Les traditions de Noël en France et leurs origines

L'un des premiers arbres de Noël à être planté en France est celui de la duchesse d'Orléans, Hélène de Mecklembourg. Elle a apporté cette coutume de son pays d'origine: l'Allemagne. Mais la tradition de l'arbre de Noël serait beaucoup plus ancienne. Déjà en 573, un moine irlandais planta un arbre de Noël. Le Père Noël a également connu une certaine évolution en France. Et en Provence, ils ont une crèche très spéciale: une avec les Santons. Toujours en Provence, treize desserts de Noël sont traditionnellement consommés, chaque dessert représentant une figure chrétienne.

Le premier sapin de Noël en France

Duchesse d'Orléans

1837. Au Palais des Tuileries, à Paris, la Duchesse d'Orléans, Hélène de Mecklembourg installe pour la première fois un sapin de Noël. Tout le monde est abasourdi. La duchesse a apporté cette coutume de son pays d'origine, l'Allemagne. Là-bas, il est d'usage d'installer de vrais arbres de Noël avec des bonbons et de petits cadeaux pour les femmes et les enfants. L'utilisation est rapidement prise en charge sur toute la France.

Utilisez plus vieux quand même

Pourtant, ce n'était pas le premier arbre de Noël jamais mis en France. À la fin du XVIe siècle, il était d'usage en Alsace de planter des sapins de Noël décorés de roses en papier de différentes couleurs, de pommes, d'hôtes et de bonbons. Mais dans d'autres régions aussi, c'est devenu une habitude partout. Les boules de Noël n'existaient pas encore. De petits paquets et des bonbons pendaient dans les arbres.

Paquets dans l'arbre

Avec un système basé sur une loterie, les paquets sur l'arbre ont été tirés au sort parmi les invités présents. Dans les colis se trouvaient de petits cadeaux tels que des livres, des bonbons, des poupées et du matériel de poupée, des dessus, etc.

Un sapin de Noël sur roues

Dans les familles riches, l'arbre était parfois introduit de manière spectaculaire. Par exemple, il y a un témoignage de Rouen de 1855 dans lequel on raconte comment l'arbre de Noël entièrement décoré sur une charrette tirée par deux chiens a été roulé dans le salon. Ce devait être une vue impressionnante et magnifique! Avec l’aide de magazines et de livres pour enfants, l’arbre de Noël a également atteint, lentement mais sûrement, les gens ordinaires dans les salons français.

Le premier arbre de Noël

537

La tradition chrétienne raconte que la fabrication des arbres de Noël remonte à 537. À cette époque, un moine irlandais, Colomban, aurait réuni des agriculteurs et des bergers autour d'un arbre de Noël enneigé sur lequel une croix scintillait. La croix symbolisait la lumière apportée par Jésus.

Moyen Âge

Mais il y a aussi des témoignages au Moyen Âge qui confirment que des sapins de Noël étaient déjà installés. Là, l'arbre de Noël symbolisait l'arbre du paradis terrestre, car l'épinette qui sert d'arbre de Noël ne s'est jamais fanée et parce que le vert est la couleur de l'espoir. Cependant, les arbres de Noël se trouvent principalement dans les pays protestants, qui voulaient ainsi éviter de mettre en scène une crèche.

Père Noël en France

En Allemagne, Sinterklaas est remplacé par le Weihnachtsmann. Les émigrants prennent ce chiffre et la tradition qui l’entoure aux États-Unis. Au XIXe siècle, la figure du père Noël a de nouveau traversé l'océan pour conquérir les pays du sud de l'Europe. Il a bientôt pris la place de l'enfant Jésus, qui jusque-là était chargé d'apporter les cadeaux le jour de Noël. Cependant, dans les milieux très catholiques, il a été interdit en tant que diable, à cause de son commerce excessif. Le 24 décembre 1951, la statue du père Noël a même été incendiée devant la cathédrale de Lyon. Mais maintenant, il a conquis sa place dans tous les foyers français et apporte fidèlement les colis destinés aux bons enfants dans la nuit du 24 au 25 décembre. Les enfants français prépareront leurs chaussures le 24 décembre, comme nous le faisons pour Sinterklaas. En effet, leur chaussure et non leur chaussette comme en Amérique. En témoigne les paroles de chansons de Noël françaises comme dans "Petit Papa Noël".
Source: Hrohmann, Pixabay

Santons

En Provence, il y a aussi beaucoup de santons placés dans la crèche. Les santons sont de Santoun, ce qui signifie petit saint. La véritable crèche provençale a été réalisée à Marseille par le maître potier Lagnel. Outre Marie, Joseph, Jésus, le bœuf et l'âne, il existe de nombreuses figurines d'argile. Ce sont des chiffres locaux ou régionaux. Bergers, agriculteurs, femmes d'agriculteurs et artisans de toutes sortes. Les personnages masculins avec le chapeau noir sont typiques. Personnages reconnaissables de la crèche, qui doivent rapprocher l’événement de Noël et, partant, la pensée chrétienne.

Les treize desserts de Noël

Toujours en Provence, il faut traditionnellement manger parmi les treize desserts de Noël. Les treize desserts comprennent une pompe à l'huile, des mendiants (fruits d'avoine), des fruits secs, des calissons, des bugnes (biscuits à l'huile) et du nougat. À l'origine, chaque dessert représentait une figure chrétienne, maintenant le sens a été en grande partie perdu.

Les premières crèches

Saint François d’Assisen voulait aussi rapprocher Noël de la population. Il a donc fait installer un stand de Noël pour les agriculteurs de la région avec la Vierge Marie, Joseph, les bergers et les trois sages. Après la mort de François d’Assisen, les franciscains honorent cette tradition. La plus ancienne crèche connue à côté d’une église est celle de Prague de 1562.

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